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18/11/13

Visita de Portsmouth, una ciudad naval

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Llegamos a Portsmouth sin saber muy bien qué nos iba a deparar la visita. Había estado mirando lugares del Heritage y me parecieron atractivos algunos fuertes que construyó Enrique IV cerca de la costa y el castillo de Porchester, que la verdad, pintaba bastante bien.


Pero estos lugares están en las cercanías de Portsmouth y ahora mismo, una vez que habíamos desecho los 48km que la separan de Winchester, nos disponemos a visitar la ciudad en sí.

De Portsmouth sabíamos que antaño había sido un puerto muy activo. En la actualidad la ciudad sigue volcada al mar y su visita todo el rato nos lo recuerda. De hecho resultará super interesante para los que les guste la historia naval inglesa. En el puerto viejo les esperarán unas cuantas sorpresillas, jeje.


Se la conoce como Pompey, y se extiende sobre la isla de Portsea, frente a la isla de Wight. En realidad el puerto se ubica en una ria natural, que propicia ese carácter marinero que han tenido toda la vida sus habitantes.


Pero antes de irnos hacia el Portsmouth Historic Dockyard tuvimos que aparcar en el parking Cascades ante la imposibilidad de acceder más cerca con la autocaravana.
El parking estaba en N 50º 48.166'. W 1º 05.400'. (6£ todo el día), y desde ahí cogimos el autobús número 3 que te dejaba frente a todo el núcleo duro a visitar.




Para entrar al Portsmouth Historic Dockyard hay que pagar, y bastante.

Nosotros evitamos la cola y nos fuimos directamente para las instalaciones. Todavía no sé si nos colamos, pero el caso es que si no pagas vas a tener que conformarte con ver dos de las cosas más importantes desde afuera. Y, ¿de qué estamos hablando?, pues nada menos que del Mary Rose, del HMS Victory y del HMS Warrior. Si queréis toda la info del lugar os dejo la web oficial del puerto aquí.

Vamos por partes:



HMS Warrior:

Nada más entrar a vuestra izquierda ya podréis admirar un enorme y larguísimo barco de guerra del siglo XIX, imponente. Este barco de 1860 fue el primero en tener el casco de hierro.
Si tenéis interés en conocer más cosas del barco, os dejo su web oficial aquí.

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HMS Warrior, el primer barco con casco de hierro y no de madera



HMS Victory:

Pero los pies nos hicieron correr unos cuantos cientos de metros para admirar el HMS Victory, famoso por participar en 1805 en la Batalla de Trafalgar. Fue el buque insignia del almirante Nelson y en él murió en aquella batalla.


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El barco de Nelson en la Batalla de Trafalgar, el HMS Victory


Todo un coloso de la Historia todavía vivo y coleando, aunque se encuentra en dique seco. A pesar de no poder navegar y de ser un museo, el Victory todavía conserva el honor de ser el buque insignia del Segundo Lord del Mar.


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Los cañones y las anclas son alucinantes. No me podía creer lo enormes que eran.






Royal Naval museum:

El siguiente paso fue entrar al Royal Naval museum. Aquí toda la historia naval desde el siglo XVI hasta la guerra de las Malvinas. página web oficial aquí.


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Royal Naval Museum



El casco del Mary Rose:

El buque insignia de Enrique VIII, no lo pudimos ver porque no estaba al aire libre y se había de enseñar el ticket que hubiésemos tenido que comprar en la cola que os he comentado anteriormente.

La verdad es que en este viaje queremos abarcar muchas cosas y no podemos profundizar todo lo que hubiera querido por varios motivos, de tiempo, económicos y sobretodo, que mis hijos son adolescentes que les da igual 8 que 88, y tampoco puedo apretarles en temas históricos. Así pues fue una pena no ver el Mary Rose y todos los objetos que fueron rescatados de su naufragio de 1545 y que se recuperaron en 1982, los cuáles te rememoran perfectamente la vida en el mar del siglo XVI.




En toda la visita no pude apartar la vista de la altísima Spinnaker Tower que se levanta en el puerto, muy cerca de este Portsmouth Historic Dockyard.


Spinnaker Tower desde el Portsmouth Historic Dockyard, puerto de Portsmouth,
Spinnaker Tower desde el Portsmouth Historic Dockyard, puerto de Portsmouth.


Me preguntaba si esta enorme torre que yo no conocía pertenecería a las que siempre intento visitar World Federation of Great Towers. Lo miré por internet en el móvil y... voilà, lo era!!

Así que más corriendo que andando, salimos del recinto del viejo puerto y pasamos por el moderno centro comercial a pies de la Torre. Contra más cerca más enorme veíamos esta pedazo de torre de 170 metros de altura.

Pagamos las 24£ de la entrada familiar y el rápido ascensor nos llevó a la cima de esta torre que tiene unas estupendas vistas de Portsmouth. Realmente genial! sin duda un rincón de plata en el blog: la Torre Spinnaker.



mirador de la Spinnaker





Castillo de Porchester

Al salir nos dirigimos hacia el castillo de Porchester, a ver si podíamos llegar a la hora.

Llegamos más tarde de las 17:30 por lo que no pudimos entrar al interior del castillo en sí, pero sí que se podía al recinto amurallado que contiene la iglesia y donde se aprecia el castillo desde afuera. Todavía había gente en el césped del recinto jugando, descansando y pasándolo bien tras el picnic.


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Castillo de Porchester

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Este castillo medieval fue construido sobre una fortaleza romana. Los antiguos romanos ya comprendieron, a finales del siglo III, la importancia de este enclave geográfico para controlar el Canal de la Mancha.
Jugó un papel importante en la Guerra de los 100 años contra los franceses. Posteriormente Ricardo II transformó parte del lugar en un palacio real en 1396. En los tiempos de Napoleón y de la Guerra de Independencia norteamericana, fue utilizado como prisión.


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iglesia y cementerio del castillo




Luego fuimos a admirar las vistas de Portsmouth desde la distancia.


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vistas de Portsmouth desde el castillo de Porchester


Me gustó el sitio. Afuera del recinto había un parking en el que valoramos pasar la noche pero al final dimos con la señal de prohibido el overnight, por lo que tiramos hacia un camping del Caravan Club que estaba a 12km.

Salimos a las 19:00 y paramos a poner gasolina, pero ello no justifica que tardáramos hasta las 20:10 en dar con el maldito y escondido camping Rokesbury. Eso sí, tranquilo lo era y un rato.

Al día siguiente volvimos de nuevo al castillo de Porchester. No sabíamos muy bien si valdría la pena el interior pero apostamos por ello. Os he de decir que ganamos la apuesta.




Tras pasar por taquilla sin pagar las 5 libras por adulto por tener el Heritage pass, entramos en el interior del castillo.

El torreón es alucinante por dentro. Puedes seguir la historia con explicaciones y maquetas mientras subes pisos y recorres habitaciones.







Pero lo mejor son las vistas desde arriba de esta mole medieval.

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vistas desde el torreón del castillo de Porchester


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Después visitamos Fort Brockhurst aunque sólo por fuera. 

Se trata de uno de los fuertes y fortalezas construidas en los años 1850 y 1860 para proteger a Portsmouth y su puerto de una invasión francesa. Estaba completamente cerrado al público pese a ser visita del heritage pass, así que nos tuvimos que conformar con verlo desde afuera.

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Fort Brockhurst

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Lugares que no visitamos:

El D Day Museum: exhibe el Overlord Embroidery, un tapiz que ilustra el desembarco de Normandía.

El Submarino



el lugar de nacimiento de Charles Dickens, Blue Reef Centre, un zoo marino, Cumberland House, un museo de historia natural, el castillo Southsea y su faro, y las dos catedrales: la catedral anglicana de Santo Tomás en Old Portsmouth y la católica romana de San Juan Evangelista en Edinburgh Road. 


Así que, como podéis ver, Portsmouth requiere una atención de más de un día. Una ciudad a la que vas con pocas expectativas y de la que sales con un buen recuerdo viajero.

Un buen lugar para comenzar tu ruta inglesa si llegas a Inglaterra en ferry desde Santander o Bilbao.

Dormimos en el camping de Rookesbury.


Pero el viaje continúa, así que mañana salimos hacia Salisbury y el mítico Stonenhenge. No olvides seguirnos en esta loca carrera #haciaelmuro de Adriano.


LINKS RELACIONADOS


Todas las fotos de Portsmouth en Mi baúl de viajes.  

Todas las fotos de Spinnaker Tower en Mi baúl de viajes.          




El viaje de Inglaterra

Todo el diario y guía práctica del viaje por Inglaterra en autocaravana
La Todos los posts de Londres. Todos los preparativos de nuestro viaje.


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